RIP Frankie Knuckles : 1955 – 2014

Ο Knuckles ήταν γνωστός ως ο νονός της house, αφού ήταν ένας από τους πρωτοπόρους της νέας χορευτικής τάσης την δεκαετία του ’80 στο Σικάγο μαζί με τους Ron Hardy, Marshall Jefferson, Lil Louis, Jesse Saunders, Steve Silk Hurley και Farley Jackmaster Funk.

O θάνατος του προήλθε από επιπλοκές με τον διαβήτη.

Ο Frankie Knuckles γεννήθηκε στο Μπρονξ της Νέας Υόρκης στις 18 Ιανουαρίου 1955. Ξεκίνησε να παίζει μουσική στη Νέα Υόρκη διπλά στον θρύλο Larry Levan, μετέπειτα γνωστός από την μακρόχρονη θητεία του στο κλαμπ Paradise Garage.

Πρωτοπήγε στο Σικάγο στα τέλη της δεκαετίας του ’70 για να παίξει μουσική από το 1977 έως το 1982 στο φημισμένο κλαμπ Warehouse, απ’όπου πήρε το όνομά της η μουσική house. Στο Warehouse πήγαιναν κυρίως μειονότητες – μαύροι, ισπανόφωνοι και ομοφυλοφίλοι – όπου μπορούσαν να εκφραστούν ελεύθερα σε μια περίοδο καταπίεσης. Το 1982 όμως, το Warehouse αύξησε την είσοδό του με αποτέλεσμα το κόστος να είναι υψηλό για το καθιερωμένο κοινό του. Έτσι, ο Knuckles άνοιξε το κλαμπ Power Plant όπου τον ακολούθησαν οι πιστοί χορευτές του.

Σε αυτά τα δυο κλαμπ, ο Knuckles πειραματιζόταν με την μουσική που είχε βάση την disco και την soul. Έπαιζε τους δικούς του ρυθμούς από drum machine κάτω από το κομμάτια, τα επέκτεινε σε διάρκεια στα πιο χορευτικά τους σημεία, έπαιζε τραγούδια νέων καλλιτεχνών κατευθείαν από το μπομπινόφωνο ενώ έβαζε ηχητικά εφέ που σε συνδυασμό με τα φωτορυθμικά προσέθεταν μια θεατρική πτυχή. Τα dj sets του είχαν μεγάλη διάρκεια, διαρκώντας πολλές φορές από τα μεσάνυχτα μέχρι το μεσημέρι της επόμενης ημέρας.

Ήταν πρωτίστως DJ αλλά έκανε πολλές μουσικές παραγωγές που θεωρούνται ύμνοι της house, μερικές από τις οποίες παρατίθενται παρακάτω:

Μετά το κλείσιμο του Power Plant το 1987, όταν πλέον είχε καθιερωθεί ο ήχος της house παγκοσμίως, ο Knuckles συνέχισε να παίζει στη Μεγάλη Βρετανία και σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες, ενώ την δεκαετία του ΄90 επέστρεψε στη Νέα Υόρκη όπου έπαιξε στα φημισμένα Sound Factory και Sound Factory Bar, ενώ συνεργάστηκε σε παραγωγές με τον γνωστό στο ελληνικό κοινό David Morales.

Έκανε remix σε πολλούς γνωστούς καλλιτέχνες, μεταξύ των οποίων ήταν οι Michael Jackson, Whitney Houston, Pet Shop Boys και Depeche Mode.

 

To 2004, η πόλη του Σικάγο τον τίμησε δίνοντας το όνομα του στην οδό όπου βρισκόταν κάποτε το κλαμπ Warehouse και ανακηρύσσοντας την 25η Αυγούστου ως Ημέρα Frankie Knuckles, με βοήθεια από τον τότε γερουσιαστή Μπάρακ Ομπάμα. Η πόλη βέβαια δεν αγκάλιασε την house όπως άλλες μεγαλουπόλεις του εξωτερικού, αφού το 2000 πέρασε νόμο που επέβαλε πρόστιμο δέκα χιλιάδων δολαρίων σε όσους οργάνωναν χορευτικά πάρτι χωρίς άδεια. Ο Knuckles μπορούσε να περπατά στο Σικάγο χωρίς να τον αναγνωρίζει κανείς ενώ αντίθετα τον χαιρετούσαν διαρκώς φίλοι της μουσικής που τον συναντούσαν σε αεροδρόμια της Ευρώπης, όπου πάντα τύχαινε μεγάλης αποδοχής.

 

Ο Θεός έχει θέση στην πίστα,” είχε κάποτε πει. “Ακόμα και όταν χοροπηδάνε σαν τρελοί στην πίστα, η μουσική διατηρεί τα πνεύματα ήρεμα, αφού όλοι συγκεντρώνονται στο να περάσουν καλά, να αγαπάνε τη μουσική, αντί να σκέφτονται κάτι αρνητικό. Νομίζω πως ο χορός είναι ένα από τα καλύτερα πράγματα που μπορεί να κάνει κάποιος για τον εαυτό του – και δεν κοστίζει τίποτα.”